I don’t know if loves makes us blind, but I do believe that solitude allows us to see inside people’s minds.

I realized that physical life is something that someone else gives you.

Sophie-Fontanel_2528938b

Ik heb niet lang getwijfeld toen ik het boekje “The art of sleeping alone. A memoir”  zag liggen bij Dussmann in Berlijn.  “At the age of twenty-seven, after many years of having (and, for the most part, enjoying) an active sex life, beloved French author, journalist, editor, and fashion blogger Sophie Fontanel decided she wanted to take a break. Despite having it all – a glamorous job, plenty of dates and boyfriends, stylish clothes, and endless parties to attend – she still wasn’t happy, and found herself wanting more. She chose to give up her sex life, and in doing so shocked all of her friends and colleagues. What she discovers about herself is truly liberating and raises a number of questions about the expectations of the society we live in”, zegt de flap.

Dat gaf me twee goeie redenen om het boek te lezen : vrouwen beter leren begrijpen en nadenken over de rol van sex in ons eigen leven en de maatschappij.

Ik lees te weinig vrouwelijke auteurs. Jammer, want keer op keer verrassen hun boeken me. Een Jeanette Winterson, Siri Hustvedt, Tama Janowitz of Banana Yoshimoto bekijken de wereld met een andere bril. Wellicht duw ik de wereld daardoor te éénzijdig in mannelijk en vrouwelijk, maar mannen zijn door de band genomen dan ook meer mannelijk en vrouwen meer vrouwelijk. Ik weet dat we uit meer dan één vat tappen maar de dimensie mannelijk-vrouwelijk, rationeel-emotioneel tikt zwaar aan. Wie had verwacht dat Fontanel in haar boek in geuren en kleuren vertelt hoe het is om géén sex te hebben, mispakt zich. Het is zelfs geen filosofisch relaas. Eerder een bundel columns zoals ze in een goed vrouwenblad niet zouden misstaan. Het zal mijn ziekelijk mannelijk kantje zijn die het voyeurisme had verwacht. Of is het omdat vrouwen die fameuze daad sterk kunnen relativeren ?

Dat brengt me inderdaad bij de seks. Ook ik heb het gevoel dat seks in deze (internet)wereld sterk overschat is. Net als de échte liefde zwaar onderschat is. Als het aan mij ligt, dan wil ik eerst presteren in de liefde, pas dan in de seks. En zo moeilijk is dat niet. Een gevoel dat ik deel met Fontanel.

16BOOK-articleInline-v2

“The art of sleeping alone. A memoir”, Sopfhie Fontanel, Scribner, New York, 2013. Oorspronkelijk verschenen als “L’envie” bij Robert Laffont, 2011.