Geen betere plek om “The art of travel” van Alain de Botton te lezen dan op reis. Om het even waar op reis, als het maar weg is van je (t)huis. Het is het eerste werk dat ik van de Botton lees. Zijn debuutalbum “Essays in Love” (1993), gepubliceerd op zijn 23ste, heb ik gemist. Wikipedia leert me dat hij een Zwitser van Joodse afkomst is. Een bijzonder welstellende vader had, maar met hem een moeilijke relatie.

Z’n essays lezen zeer vlot en smaken echt naar meer.

In dit boek stelt hij fundamenteel de vraag waarom we reizen. Ik heb één quote gemarkeerd in het stuk over de ontdekkingsreiziger Alexander von Humoldt :

Instead of bringing back sixteen thousands new plant species, we might return from our journeys with a collection of small, unfitted but life-enhancing thoughts.

Dat vat deze reis zowat samen. En ik ben daar zeer blij mee.

Valencia, 27 juli 2012